종교2010.12.16 19:01


올해도 어김없이 크리스마스가 다가온다. 크리스마스가 열흘이나 남았는데 교회는 물론 창원시청 광장에는 화려한 성탄 장식을 하고 성탄을 맞을 준비에 분주하다. 해마다 성탄절이 되면 하느님을 믿지 않은 사람들까지도 민족의 명절처럼 들뜨고 있다.

기독교인들의 명절인 크리스마스가 왜 나라의 축제 날이 됐을까? 크리스마스를 명절처럼 들뜨는 사람 중에는 크리스마스의 뜻을 제대로 알기나 할까? 크리스마스가 예수를 믿지 않는 사람들까지 즐길 의미가 있는가? 해마다 온 누리를 떠들썩하게 하는 크리스마스의 진정한 의미는 무엇일까?


구세주 탄생이라는 의미의 크리스마스는 영어로 Christmas, ‘그리스도의 미사’라는 뜻을 가지고 있고, 고대 영어인 ‘Cristes Maesse’에서 유래했다고 전하고 있다.

로마역사에서 보면 크리스트교의 크리스마스 축제는 B.C. 336년경 로마에서 시작되었다고 한다. 그런데, 왜 하필 12월 25일일까? 성탄절이 12월 25일이 된 데에는 많은 설이 있다.

'가장 유력한 설은 12월 25일설이 하나님인 예수가 사람의 몸으로 태어난 날이 아니라 고대 로마에서 지키던 동지 날을 채택한데서 비롯됐다고 한다.
당시 로마의 이교도들은 동지절(12월 24일 ∼ 1월 6일)을 하나의 대축제적인 명절로 지키고 있었다. 그래서 고대 교회의 로마 주교는 기독교가 이교도들을 정복했다는 의미에서 이교의 축제일인 동지를 ‘그리스도의 탄생일’로 채택했다. 
               
 
                 <사진 : 창원시청광장>

크리스마스를 교회가 교리적으로 지키기 시작한 것은 B.C. 4C 후반부터라고 한다. 어원으로서의 크리스마스는 ‘그리스도’와 ‘미사’가 합쳐 ‘크리스마스’로 변한 것이라는 것이 정설이다. 
                
예수가 세상에 태어났다는데 이의를 제기할 사람은 많지 않다. 그런데 순진하게 예수가 12월 25일 태어났다고 믿는 사람이 있다면 이는 난센스다. 탄생한 날이 12월 25일이냐 아니냐는 것은 문제의 핵심이 아니다. 문제는 '예수라는 분이 하느님이냐 아니냐?'는 것이 중요하다. 예수가 삼위일체신의 한 분으로 인간의 몸으로 태어났다는 것이 전통신앙이다. 그러나 해방신학이나 민중신학에서는 전통신학에서 주장하는 예수의 신성을 상당부분 부인하고 있다.

예수가 신인가 인간인가에 대한 논란은 수천년간의 논쟁거리였다. 《신약성서》기록 외에 예수 그리스도에 관한 기록은 그렇게 흔치 않다. 성서가 아닌 역사에 기록된 예수는 로마시대 역사가 C. 타키투스에 의해 기록된 짧은 기록이 있다. 그가 예수에 대해 기록한 것은 당시 총독 본디오 빌라도(폰티우스 필라투스) 때 그리스도 처형에 대하여 짧게 언급하고 있을 정도다(연대기 15:44).

또 다른 기록은 로마의 저술가 수에토니우스는, 크레스투스의 꾐에 빠져 끊임없이 소동을 일으킨 이유로 클라우디우스 황제가 유대인을 로마에서 추방하였다고 쓰고 있다.(《황제전》 클라우디우스 25:4), 그런데 이 크레스투스가 그리스도를 지칭하는지는 분명하지 않다고 한다.

유대의 역사가 플라비우스 요세푸스는 그리스도라고 불리는 예수의 형제 야곱이 돌로 맞아죽은 형(刑)에 관하여 말하고 있고《유대고대지》유대교의 랍비 전승에는 예수가 마술을 행하여 이스라엘을 미혹시키고 배교(背敎)하게 하였으므로, 유월절 전날에 처형되었다(《탈무드》 산헤드린 43a)고 적혀 있을 정도다.

예수의 신성여부를 여기서 논쟁거리로 삼고 싶은 생각은 없다. 해마다 성탄절을 보내면서 성서에 기록된 예수님의 가르침을 예수님의 제자들, 자녀들이 그대로 지키고 있느냐는 문제에 대해 살펴보자. 전통신학에서 예수의 가르침은 한마디로 사랑이다.

그는 신(神)을 배반한 인간을 구원하러 인간 세상에 나타났고(聖誕) '원수를 사랑하라', '너 이웃(여기서 이웃은 가까이 사는 사람이 아니라 도움을 필요로 하는 사람으로 해석하는 게 정설이다) 사랑하기를 네 몸처럼 하라', 너와 오리를 같이 가자는 사람에게 십리를 같이 가주고 겉옷을 달라는 사람에게 속옷까지 벗어 주라'는 것이 예수의 가르침이다.

예수를 ‘빨갱이’ ‘국가보안법의 희생자’로 비유한 김정란 상지대 교수가 네티즌들의 호된 비판을 받은 일이 있지만 예수가 오늘날 사회주의 사상과 가깝다는 것은 부인할 수 없는 사실이다. 신약뿐만 아니라 성서의 일관된 사상은 '공유사상'이며 공상적 사회주의자였던 생시몽이나 프리에는 기독교 사상인 공유사상을 실천하려 했던 것 또한 사실이다. 기독교의 경제관은 모든 것은 하느님의 것이요 인간은 하느님의 것을 잠깐 빌려 쓸 뿐이라고 했다.

본질적으로 기독교와 자본주의는 궁합에 맞지 않은 게 사실이다. 사용가치보다 효용가치가 더 큰 제도에서는 타협이 있을 수 없으며 욕망의 충족이나 감각적인 기준 위에 세워 놓은 집이 자본주의다.


대표적인 예가 성탄절을 보면 이해할 수 있다. 지은 집이 깔고 앉은 땅까지 개인의 소유로 인정하는 자본주의와 기독교는 코드가 맞지 않다.

두 벌 옷을 가지지 말고 내일 먹을 것을 염려하지 말라는 성서의 가르침과 오늘날 부자가 된 교회와는 전혀 궁합이 맞지 않는다.

엄밀하게 말하면 예수는 오늘날 자본주의에서 살 수 있는 체질이 아니다.

다른 말로 표현하면 예수는 오늘날 그 화려한 교회에 오지도 않을 뿐만 아니라 올 수 없다는 것이다. 올 수 없는 예수를 왔다고 성탄을 축하하는 것은 하느님에 대한 기만이요 지극히 자본주의적 발상에 다름 아니다.


세계 6,888,108,765(2010년 12월 14일 현재)명의 세계인구 중에 12억 명이 하루에 미화 1불로 연명하고 있고 1억 5000만 명의 어린이가 굶주리고 있으며 그 중 8,000만명이 기아에 허덕이고 있는 게 오늘날 지구촌의 모습이다. 사실이 이러함에도 불구하고 대표적인 기독교 국가인 미국은 무기를 팔아 부를 축적하고 이라크를 침공해 노약자와 임신부 그리고 어린이를 학살하고 있는 것이다.  

'네 앞에서 다른 신을 섬기지 말라' 기독교 십계명 중 첫 번째 계명이다. 그러나 기독교인 중 이 계명을 지키고 살아가는 교인이 얼마나 될까? 돈이라는 신(우상)을 섬기면서 예수를 믿는 사람들이 날로 늘어나고 있으니 말이다. 올해도 어김없이 다가온 크리스마스. 만약 예수가 이 땅에 온다면 뭐라고 할까?

사랑은 없고 상업주의가 만연한 세상을 향해 “독사의 자식들아, 누가 너희를 가르쳐 임박한 진노를 피하라 하더냐?(마3:7)” 회칠한 무덤 같은 인간들..."이라며 진노하지는 않을까? 수십만원인가 수백만원인가 들여 거대한 트리를 만들고 징글밸을 울리는 교회. 예수는 사랑은 없고 겉치레에 바쁜 교회를 좋아 하기나 할까? 먹고 마시고 타락하는 명절(?)이 되어가는 크리스마스. 구세주를 믿지 않는 사람이라도 이날 하루만은 가족끼리 손잡고 불우이웃을 찾아가 따뜻한사랑을 나누는 하루를 만들면 어떨까? 올해는 구세주가 정말 필요한 사람들이 예수를 만나는 뜻 깊은 크리스마스가 됐으면 좋겠다.

Posted by 참교육 참교육

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  1. 정말 요즘의 개신교도들은 크리스마스의 참의미를 제대로 알고 있을까 의문입니다...오늘도 잘 배우고 갑니다...추운 날씨 건강 유의하십시오^^

    2010.12.17 07:24 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 알 필요가 없겠지요.
      상당 수의 기독인들이
      예수를 닮지 않고 사는 모습만 봐도요.

      제 앞가림도 제대로 못하면서
      기독교인들 비판할 자격이 있을지....

      2010.12.17 09:31 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  2. 참으로 공감가는 내용입니다~
    젊은이들이 그러는것은 철없다 그럴수 있지만 어른들가지 덩달아서...
    그 본연의 뜻을 알지도 못하면서...
    날씨가 매우 차갑습니다. 항상 건강 챙기세요~

    2010.12.17 08:30 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 자본주의의 전형이 아니겠습니까?
      예수가 교회에 있다면
      신자는 그 수가 10분의 일 수준이라도 될까요?

      없으니까 편하지요.
      어차피 지금 교회는 자본주의 와는 거리가 머니까요.

      2010.12.17 09:32 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  3. 성탄절을 비롯해 국경일 왜 쉬는지 의미 없이 보냅니다.
    아무쪼록 아기 예수님의 탄생의 의미를 살펴보는 계기를 가졌으면 좋겠네요.

    2010.12.17 08:47 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 돈 있고 힘 있는 사람들은 맨날 즐길 수 있지만
      그나마 크리스마스가
      공휴일이라 하루쯤
      쌓인 피로를 푸는 것도 의미는 있지만

      글쎄요.
      건강은 생각해야겠지요.

      2010.12.17 09:34 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  4. 의미있는 날이길 바래 봅니다.
    너무 잘 사는 한국이 된 느낌입니다. 쩝...

    2010.12.17 09:02 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 새로운 문화는
      스ㅡㅅ로 만들어 가야 한다고 생각합니다.
      예를 들어 망년회를 한다고
      고주망태가 건강 망치고 바가지 긁히고.. 하기보다
      가족과 함께 선행을 하는 날로 만들면....

      직장동료들 뿌리치고
      그게 그리 쉬우면....
      세상 모르는 소리라고 핀잔듣겠지요?

      2010.12.17 09:37 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  5. 저는 비록 기독교인이 아니지만,
    정말 우리나라나 미국의 기독교인들은
    하느님의 진정한 가르침을 모르고 사는 거 같습니다...
    전도를 할 게 아니라 진정한 의미를 깨치는 일을 먼저해야 할 거 같은데요...

    2010.12.17 10:33 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 예수없는 교회.
      구세주 없는 성탄..
      내용은 없고 껍데기만 남은 명절.
      가족들에게 따뜻한 정이 오가는 선물을 주고 받는 날이라도 됐으면 좋겠습니다.

      2010.12.17 13:24 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  6. 어떤 개그맨이
    크리스마스는 아기 예수가 태어난 날이지
    연인들이 아기를 만드는 날이 아니여~
    라고 일갈했다더군요.

    종교인 여부를 떠나서
    '성탄'의 의미를 새기는 날이 되길 바랍니다.

    2010.12.17 12:22 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 연인들 아기 만드는 날 아니라..ㅎㅎ
      재밋네요.

      의미도 없이 먹고 마시고 악을 쓰듯이 떠들고...

      남의 나라 문화가 들어와 우리국민들의 정서를 망쳐놓고 있습니다.

      2010.12.17 13:22 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  7. 예수가 삼위일체신의 한 분으로 인간의 몸으로 태어났다는 것이 전통신앙이다. 그러나 해방신학이나 민중신학에서는 전통신학에서 주장하는.

    2012.01.12 22:16 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  8. 그것을 원하지 않습니다.

    2012.05.11 00:51 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]