“못생긴 게 노래는 잘하네...!”

 

나는 처음 이 말을 듣고 내 귀를 의심했다. 방에서 손자에게 TV를 보여주려고 채널을 돌리다 민요경연대회에 나온 5~6학년쯤 된 여학생이 부르는 민요을 보고 5살짜리 손자가 한 말이다. 웃음도 나오지 않아 아내에게 말했더니 “설마....?” 하며 믿으려 들지 않았다. 어디서 들은 소리냐고 물어도 대답을 하지 않았지만 외모지상주의가 다섯 살 짜리아이에게 이런 생각을 하게 만들다니....

 

<이미지 출처 : 통계청>

 

하긴 ‘못생겨서 미안해’라는 유행어까지 나온 세상이니 손자가 한 말이 이상하게 생각할 것도 없다. 생김새로 사람의 가치까지 서열매기는 우리나라. 도대체 우리나라의 외모지상주의는 어느 정도일까? 하긴 동서고금을 통해 잘생기고 예쁘게 보이고 싶은 게 인간의 본성인지도 모른다. 그래서 화장술이 발달하고 역사가 진전되고 있는지도 모른다.

 

몸짱, 얼짱만 될 수 있다면 수단과 방법을 가리지 않는 사회. 사람을 평가할 때 먼저 나오는 말이 ‘키도 크고 인물도 좋고...’로 시작한다. 남에게 잘 보이기 위해 성형수술도 불사하고, 키 크는 약이라면 가격에 관계없이 사 먹이겠다는 우리나라 부모들... 결혼 상대자를 고를 때나 사원 모집에서조차 첫 번째 조건이 외모요, 못생긴 사람은 취업도 하기 어려운 세상이다. 못생겼다는 이유만으로 ‘루저(패배자)’ 취급당하는가하면 개그프로그램에서는 생김새를 가지고 놀림감을 만들어 사람들을 웃기고 있다.

 

외모지상주의를 외면하는 별난 나라(?)도 있다. 캐나다에는 피부 색깔, 생김새 등의 외모로 남을 놀리는 것이 엄격하게 금지되어 있다. 상대방을 모욕하는 것, 그런 짓은 큰 잘못이라고 어려서부터 가정이나 학교에서 철저히 교육받는다.(본문에서) 캐나다 교육이야기(양철북)에 나오는 얘기다.

 

세상에는 잘생긴 사람도 있고 못생긴 사람도 있다. 피부색이 하얀 사람도 있고 까만 사람도 있다. 날씬한 사람, 뚱뚱한 사람, 키가 큰 사람, 작은 사람... 등 다양하다.

 

 

‘한번은 작은 아이랑 한 여자 아이에 대해 얘기하다가 내가 “근데 그 아니 그렇게 이쁜 건 아닌거 같아”라고 아주 완곡하게 표현을 썼는데도 아이는 “엄마 그렇게 말하는 건 나쁜거야”라면 정색을 했다. 그 뒤 아이 앞에서는 그런 얘기는 절대 안 한다. 속으로 ‘정말 뚱뚱하다’라고 것은 자유이나 그 사람 앞이든 다른 사람 앞이든 그렇게 얘기한다면 그야말로 ‘몰상식한 저급한 인간’이 된다.(본문에서)

 

캐나다 학교나 직장에서 절대로 해서는 안 되는 것이 차별과 희롱, 괴롭힘이다. 학교에서는 Harassment라는 말보다 Bullying(괴롭힘)이라는 말을 많이 쓴다. 학교에서 친구들끼리 못생겼다고 놀리는 것도 Bullying으로 간주되며 그런 언행을 했을 때는 근신이나 정학과 같은 처벌을 받을 수 있다. 외모로 사람을 평가하거나 피부색이나 외모로 비하하는 이야기를 했다가는 인종차별주의로 몰리기 쉽다.

 

 

<이미지 출처 : 차별금지법제정연대>

 

우리나라 항공기를 타보면 스튜어디스들은 대부분 날씬하고 예쁜 처녀들이다. 그런데 캐나다에는 두루뭉실한 아줌마들이 서비스를 한다. 어떤 아줌마는 ‘몸집이 상당해 통로로 걸어 다니기에 좀 벅차 보이기까지 한 사람’도 있다. 승무원 아저씨도 머리가 희끗희끗한 사람들이 많다. 오랜 세월동안 경험을 쌓은 유능한 승무원과 외모만 뛰어난 승무원 중 어떤 사람이 승객들에게 신뢰를 더 줄까?

 

사람을 평가할 때 외모가 아닌 능력이나 경험으로 평가 하지 않는 캐나다 사람들의 인간관이 이런 사회를 만들고 있다. 캐나다에는 여성을 상품화하거나 예쁘고 날씬한 선호하지 않는 것은 아니지만 외모로 사람을 평가하지 않도록 제도와 교육을 강화해서 사회전체가 외모지상주의로 흐르지 않는 것이다.(본문중에서)

 

차별과 희롱, 괴롭힘이 없는 사회는 꿈일까? 성이 상품화되고 못생겼다거나 피부색이 다르다는 이유로 조롱당하는 사회는 후진 사회다. 우리가 살고 있는 사회는 참 다양한 사람들이 모여서 살고 있다. 외모뿐만 아니라 능력 면에서 천차만별이다. 보호를 받아야 하는 어린이나 노약자 그리고 장애를 가진 사람이 있는가 하면 남다른 재주를 가진 사람도 있다. 외모나 경제력 그리고 사회적 지위 등으로 사람을 차별하는 사회는 야만적인 사회다. 부끄러움을 모르는 사회가 어떻게 선진국 운운할 수 있겠는가?

 

김용택의 참교육 이야기 - 책 보러 가기- 10점
김용택 지음/생각비행

 

Posted by 참교육 참교육
정치2010.01.01 12:59



지난 9일 KBS 2TV '미녀들의 수다'에 출연한 H대 여대생 이모씨는 "키는 경쟁력이다. 키 작은 남자는 루저라고 생각한다"고 말해 네티즌들의 뭇매를 맞았던 일이 있다. 방송용어로는 적정치 못할지 몰라도 현실은 그 말이 틀렸다고 할 수 있을까?

‘가난하다는 것은 불편한 일이지만 부끄러운 일이 아니다.’ 필자는 젊은 시절 교단에서 수업 중 학생들에게 그렇게 가르쳤다. 그러나 세월이 지나고 각박한 세상을 살면서 그게 아니라는 걸 경험적으로 느끼게 되었다.

<사진 : 제119주년 세계노동절 민주노총 자료실에서>

정직하게 세금을 내고 법을 지키면서 청렴하게 살면 부자가 될 수 없을까? 고위공직자 인사청문회를 볼 때마다 실망을 감출 수 없다. 우리나라 지도층인사들의 도덕 불감증이 한계를 넘었다는 생각은 나만의 안타까움은 아닐 것이다. 대통령이 그렇고 국무총리며 장관후보 경제인 심지어 지역 단체장들도 예외가 아니다. ‘탈세며 위장전입, 병역 면제, 논문 표절 등...’ 하나같이 부끄러운(?) 과거를 가지고 있었다.

 

인사청문회를 지켜보는 국민들은 ‘우리나라에는 인물이 저렇게도 없을까?’라는 생각과 함께 ‘정직하게 사는 사람만 바보지...’라는 허탈감과 분노를 터뜨리곤 한다. 정치인들만 그럴까? 며칠 전 입만 열면 ‘법과 원칙’을 내세우던 이명박정부는 "경영권 불법 승계 혐의 등으로 기소돼 재판에서 징역 3년에 집행유예 5년, 벌금 1천100억원의 형이 확정된 중범죄인 이건희 전 삼성그룹회장"을 특별 사면해 국민들을 어리둥절케 했다.

자본주의에서 ‘가난하다는 것’은 무엇을 의미하는가? 본인의 의지와 무관하게 태어난 키가 작다는 것은 ‘패배자’가 되듯이 자본주의에서 가난하다는 것은 불편이 아니라 ‘부끄러운 삶’을 살아야 한다. 어떤 방송국에서 티코를 타고 호텔에 갔을 때와 벤츠나 에쿠스를 타고 호텔 앞에 갔을 때 안내 하는 이의 태도가 티코 운전자는 티코 대접을 벤츠나 에쿠스 운전자는 벤츠나 에쿠스 대접을 한다는 내용을 보도 한 적이 있었다.

가난하게 산다는 것은 개인의 가치관만으로 버틸 수 있을까? 세상은 혼자 사는 게 아니다. 사랑하는 아내와 아이들이 같이 살면서 사회가 만든 가치관, 관습이나 풍토를 무시하고 살아가기는 어려운 것이다. 상업 TV 방송 광고에 ‘상류사회’의 주거취향과 소비욕구를 담아 “백만 명 중의 하나를 위하여 지었다’ 느니 ‘당신이 사는 곳이 당신이 누구인지 말해준다’고 선전하고 있다. 이제 가난하다는 이유 하나만으로 아이들이 학교에서 왕따를 당하는 세상이 됐다.

가난이 죄가 되는 세상에서는 부자가 되는 과정 따위는 문제조차 되지 않는다. 식민지시대 민족을 배신한 변절자였거나 국민의 권리를 도둑질한 역적이었거나 탈세며 위장전입이며 병역 면제, 논문 표절 같은 건 더더욱 문제가 될 리 없다. 비록 가난하더라도 신의를 지키며 살아 온 가정에서 자란 자녀라는 긍지나 자존심 따위는 아무도 알아주지 않는다. 정의롭다거나 신의를 소중하게 생각한다거나 불의를 보고 분노할 줄 아는 용기 따위는 ‘부자’ 앞에 초라하기 그지없다.

과정이 무시되고 결과만 인정받는 사회는 힘이 지배하는 막가파 사회다. 승자가 선(善)이 되는 세상에서는 법이며 원칙이며 도덕 윤리 따위는 들키면 죄가 되거나 부끄러울 뿐이다. 한해를 보내고 또 새로운 한 해를 맞으면서 가난한 자는 복이 있나니 천국( 이 땅에 천국을 건설하는 것이 예수의 꿈이요 기독교인의 꿈이다)이 저희 것이오.’라는 성경 구절은 우리와 상관없는 말일까? <계속>

 

 

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Posted by 참교육 참교육